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马斯克怎样用火箭运送军用补给

2020-10-12 09:46:40  来源:网易科技

10月11日,美国国防部下属运输司令部和埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX联手研究使用火箭通过太空运送货物,在几分钟内向地球上任何地方的美军运送急需物资。虽然这个想法在技术上是可行的,但依然存在几个挑战,包括成本和准备时间等。

按照计划,从南加州范登堡空军基地发射的火箭理论上可以进入近地轨道,然后重新进入地球上几乎任何地方的大气层。火箭将对军事运输产生惊人的影响。例如,一架C-17 Globemaster III重型运输机以每小时800英里的速度飞行,从加州到日本冲绳需要12个小时。然而,火箭可以在30分钟或更短的时间内完成这段旅程。

此外,火箭不需要一系列空中加油机来支持任务,它们也不需要沿着漫长而曲折的飞行路线以避免飞越外国上空。至少就目前而言,火箭是安全的,没有任何国家能够沿着最能想到的路线将其击落。

运输司令部司令斯蒂芬·莱昂斯将军(Gen.Stephen R.Lyons)称:“想象一下,在不到一小时的时间里,将相当于一架C-17的有效载荷运送到全球任何地方。”莱昂将军很可能指的是SpaceX的星际飞船,这是高达49米的巨型火箭,可以将人和货物运送到月球、火星至可能更远的地方,它还可以在地球上快速“跳跃”。星际飞船可以搭载100吨货物,而C-17飞机可以搭载85吨。

运输司令部与SpaceX目前正在研究两种可能的运输方式。第一种涉及从美国大陆上的某太空基地到国外的直截飞行,第二种是将补给预先定位在航天器的轨道上,这样可以在必要时迅速脱离轨道并着陆。这两种方法都可以在大约1小时或更短的时间内完成送货。

这种方法能行得通吗?技术上应该可行。到目前为止,SpaceX已经发射了近100枚火箭,只有两次完全或部分失败。在运送补给任务中同样重要的是成功着陆,该公司在这方面也取得了相当大的成功。

不过,与太空旅行相关的一个问题是时间。虽然实际的太空飞行可能只需要30分钟,但太空运输任务的准备可能需要几天、几周甚至几个月的时间。火箭必须为太空飞行做好准备,这个过程包括将其安装在发射台上,为火箭加油,以及安装有效载荷等。此外,火箭也只能在相对较好的天气下发射,恶劣的条件可能导致长达一周的延误。因此,宣称花费不到一个小时的旅行可能需要相当长的准备时间。将货物储存在卫星上将确保快速反应,但前提需要将正确的补给送入轨道。

然后是军事太空运输必须面对的最大问题:高昂的成本。一艘能够搭载25吨有效载荷的SpaceX猎鹰9号火箭发射成本为2800万美元。SpaceX估计,星际飞船的每次发射成本可能只需200万美元。另一方面,乘坐C-17 Globemaster III从加州到日本的12小时飞行成本为31.2万美元。还有像KC-135平流层加油机这样的空中加油来支持任务的成本。在最理想情况下,火箭运输的费用也很容易是用飞机运送同样货物的四倍。

虽然太空运输仍然过于昂贵,不足以成为和平时期的军事补给解决方案,但如果运输司令部和SpaceX制定出一项计划,迅速准备并发射一枚货运火箭,它可能会成为战时有用的替代选择。 (小小)

关键词: 马斯克 火箭运送

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